Desarrollo del principio de selección natural en El origen de las especies, de Charles Darwin

Fecha

2023-05-22

Tipo

tesis de maestría

Autores

Granados Zúñiga, Jorge

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Resumen

En 1859 Charles Darwin publicó la primera edición de On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or The Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life, que, en su momento, representó una explicación alternativa al creacionismo. Hasta hoy aún está pendiente el estudio del proceso de construcción del principio de selección natural (SN) según se puede evidenciar en las sucesivas ediciones que de El Origen publicó el autor durante su vida. De ahí que el objetivo general de la presente investigación fue analizar el desarrollo entre los años 1859 y 1876 del principio de SN en el capítulo IV de El Origen y utilizar dicho análisis como criterio para evaluar los cambios que sufrió dicho texto en términos de su capacidad explicativa. Partiendo de la hipótesis de que las ediciones sucesivas de El Origen publicadas entre 1859 y 1876 evidencian una creciente capacidad explicativa del principio de selección natural, se realizó una traducción al español de la última edición inglesa ampliada y corregida de dicha obra indicando en ella, mediante notas al pie, las modificaciones específicas que se detectaron en el texto respecto a las ediciones previas. Luego, a partir de alguna de la correspondencia de Darwin y de libros atinentes al tema contemporáneos a El Origen, se intentó dar una explicación de las posibles razones por las cuales se realizaron los cambios encontrados en el texto. Además, se utilizaron los criterios que establece Leibniz en su Disertación sobre el estilo filosófico de Nizolio para determinar la buena calidad filosófica del texto. Se encontró que, con excepción de la cuarta edición, en todas las ediciones de El Origen hubo, en general, una cantidad siempre creciente de modificaciones en todas las secciones del capítulo cuatro. Al evaluar este capítulo en la primera edición de la obra, de acuerdo con las características sugeridas por Leibniz, se determinó que su calidad filosófica es media; en tanto que, al comparar dicho capítulo entre las siete ediciones estudiadas, se observó un incremento en la calidad filosófica del texto, principalmente en la tercera edición respecto a la segunda. A partir de las modificaciones observadas en el texto del capítulo cuatro se pueden notar las siguientes características relacionadas con el desarrollo de la teoría de SN en el período comprendido entre 1859 y 1876: 1. Dificultades para delimitar el concepto de SN, en particular en relación con la analogía entre la SN y la selección artificial, el efecto del entrecruzamiento, el papel del azar en la aparición de la variabilidad biológica, la magnitud de las variaciones que se pueden o no acumular, el papel que del aislamiento sobre la SN o la modificación de las especies, la importancia que tiene el tiempo por sí solo en la SN, la sinonimia entre SN y supervivencia del más apto y la relación causal entre SN y evolución de la diversidad biológica; 2. Cambios en el uso de los tiempos verbales como posible alternativa al aporte de evidencia empírica; 3. Prevalencia de opiniones en lugar de evidencia empírica u observaciones de campo; 4. Respuestas a las objeciones sin aportar evidencia nueva o subestimando dichas objeciones; 5. Alusión a un mayor número de casos y de evidencias que no se presentan; 6. Dificultades para explicar el origen de la variabilidad biológica; 7. Incertidumbre en la determinación de la unidad biológica que es susceptible de sufrir SN; 8. Sustitución de expresiones que denotan incertidumbre o ambigüedad por otras que denotan certeza o precisión o que parecen más objetivas. A partir del análisis anterior surgen dos aspectos fundamentales en relación con el valor explicativo del principio de SN: el problema de la información biológica y el problema de las relaciones filogenéticas. Finalmente, la teoría de SN aparece en la siguiente obra fundamental de Darwin: The Descent of Man, cuyos razonamientos, a la luz de los hallazgos encontrados en esta investigación sobre la capacidad explicativa de la teoría de SN, podrían, al menos, cuestionarse.

Descripción

Palabras clave

Filosofía de la ciencia, Evolución biológica, Selección natural, Diversidad biológica

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