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Gold from the Golfo Dulce placer province, southern Costa Rica

dc.creatorBerrangé, Jevan P.
dc.date2011-06-01
dc.date.accessioned2016-05-03T14:24:56Z
dc.date.available2016-05-03T14:24:56Z
dc.identifierhttp://revistas.ucr.ac.cr/index.php/geologica/article/view/13172
dc.identifier10.15517/rgac.v0i14.13172
dc.identifier.urihttp://hdl.handle.net/10669/22476
dc.descriptionThe Golfo Dulce goldfield has been mined since pre-Colombian times and during the 1980's produced at least twice as much gold as the entire Tilarán-Aguacate Gold Province in northern Costa Rica. The gold occurs in eluvial-colluvial placers overlying the Nicoya Complex basement (Late Cretaceous to early Tertiary), as alluvial placers in the unconformably overlying basal conglomerates of the Osa Group (late Pliocene) and inthe gravels of Puerto Jiménez Group (late Pleistocene-Holocene).Studies of the geographic  and stratigraphic distribution of the placer gold, its habit and composition, and the associated heavy mineral suite, demonstrate conclusively that the "source beds" form part of the underlying Nicoya Complex that is an obducted segment of ophiolitic oceanic crust characterized by E-MORB-type basalts enriched in large-ion-lithophile (LIL) elements typical of a back-arc basin setting analogous to the Mariana Trough. The gold was initially concentrated in epithermal auriferous quartz lodes in the basalts, and in interlayered pelagic sediments, by hot circulating fluids (seawater and magmatic fluids) related to one or more of the three submarine volcanic vents, of Late Cretaceous to Early Tertiary age. Translative plate movement and subsequence obdution and isostatic uplift of this segment of oceanic crust during development of the Southern Central America Orogen allowed wathering and erosion of the ophiolite complex. This produced gold in solution and native gold that was concetrated during several cycles as eluvial-colluvial-alluvial placers in the late Tertiary and Quaternary sediments derived from the Nicoya Complex.The primary gold deposits of the Southern Central America Orogen appear to include two distinct types and occur as (i) epithermal Au-Ag +/- (Pb-Zn-Cu) quartz veins, stockworks and disseminated deposits of late Tertiary age, associated with calc-alkaline acid-intermiadiate intrusives and/or volcanics in the inner-arc; or (ii) as epithermal low-Ag deposits in ophiolite terrains of the fore-arc. These originated by hidrothermal activity related to submarine basaltic volcanism, probably in a extensional enviroment such as a back-arc basin, and are significantly older-Late Cretaceous to early Tertiary.Placer and/or hardrock gold is mined at numerous sites in the ophiolitic terrains of Costa Rica and Panamá, and maybe in the Serranía de Baudó of Colombia; and the Golfo Dulce Placer Province is considered to be the most westerly occurence of an "ophiolitic gold province". The recognition that virtually uncratonized oceanic crust in this region forms the "source-beds" for gold deposits, suggests that similar ophiolitic terrains in the circum-Pacific and Caribbean should be regarded as gold exploration targets.en-US
dc.descriptionEl campo aurífero de Golfo Dulce ha sido explotado desde tiempos precolombinos, y durante los años 1980 produce al menos el doble del oro que la totalidad de la provincia aurífera Tilarán-Agucate en el norte de Costa Rica. El oro ocurre en placeres eluvio-coluviales que sobreyacen el basamento del Complejo de Nicoya (Cretácico tardío al Terciario temprano), como placeres aluviales en conglomerados basales del Grupo Osa (Pleistoceno tardío) que sobreyacen en forma discordantes, y en las gravas del Grupo Puerto Jiménez (Pleistoceno tardío-Holoceno).Estudios de distribución estratigráfica y geográfica del oro de placer, su hábito y composición, y la asociación cercana de minerales pesados, demuestra concluyentemente que los "source beds" forman parte del Complejo de Nicoya subyaciente que es un segmento obducido de corteza ofiolítica caracterizados por basaltos tipo E-MORB enriquecidos en elementos litosfera-ion-grande (LIL) típicos de una cuenca trasarco análogo a la Trinchera de las Marinas. El oro estuvo concentrado inicialmente en vetas cuarzo-auríferas epitermales en los basaltos, y en sedimentos pelagicos interestratificados, debido a fluidos calientes circulantes (agua marina y fluidos magmáticos) relacionados a uno o más de tres eventos volcánicos submarinos,  de eda Cretácico tardío a Terciario temprano. Movimientos de placas translativos y subsecuente obducción y levantamientos isostáticos de estos segmentos de corteza oceánica durante el desarrollo del Orógeno Sur de Centro América, permitieron la meteorización y erosión del complejo ofiolítico. Esto produjo oro en solución y oro nativo que se concentró durante varios ciclos como placeres eluvio-coluvio-aluviales en sedimentos del Terciario tardío y Cuaternario derivados del Complejo de Nicoya.Los depósitos de oro primario del Orógeno Sur de Centro América aparentemente incluyen dos tipos distintos y ocurren como (i) vetas de cuarzo epitermal Au-Ag +/-(Pb-Zn-Cu), "stockworks" y depósitos diseminados de edad Terciario tardío, asociados con intrusivos ácido-intermedios calco-alcalinos y/o volcánicos en el arco interno, o (ii) depósitos epitermales pobre en plata en terrenos ofiolíticos del arco externo. Estos fueron originados por actividad hidrotermal relacionada con vulcanismo basáltico submarino, probablemente en un ambiente distensivo como una cuenca trasarco y son siginificativamente más viejos -Cretácico tardío al Terciario temprano.Oro de placere y/o de veta es extraído en numerosos  sitios en terrenos ofiolíticos de Costa Rica y Panamá y probablemente en la Serranía de Baudó en Colombia; la provincia de placer del Golfo Dulce es considerada la ocurrencia más occidental de una "provincia de oro ofiolítica". El reconocimiento de corteza oceánica virtualmente no cratonizada en esta región formal los "source beds" de los depósitos de oro, sugiere que terrenos ofiolíticos similares en el circum-Pacífico y el Caribe deberían ser considerados como prospectos para la exploración de oro.es-ES
dc.formatapplication/pdf
dc.languageeng
dc.publisherUniversidad de Costa Ricaes-ES
dc.relationRevista Geológica de América Central;
dc.rightsCopyright (c) 2014 Revista Geológica de América Centrales-ES
dc.sourceRevista Geológica de América Central; Revista Geológica de América Central: Número 14en-US
dc.sourceRevista Geológica de América Central; Revista Geológica de América Central: Número 14es-ES
dc.source2215-261X
dc.source0256-7024
dc.titleGold from the Golfo Dulce placer province, southern Costa Ricaen-US
dc.titleGold from the Golfo Dulce placer province, southern Costa Ricaes-ES
dc.typeinfo:eu-repo/semantics/article
dc.typeinfo:eu-repo/semantics/publishedVersion


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